Lors de cette belle matinée ensoleillée (cela fait rêver en ce moment !) du printemps dernier, je me suis décidé à chasser (photographiquement bien évidemment) les libellules de la zone humide de Miribel-Jonage non loin de Lyon. Les pelouses y alternent avec les roselières autour des différents lacs et la faune y est diversifiée et très intéressante. Je ne fus pas déçu par cette séance dans la mesure où j'ai pu assister en direct à une scène de prédation d'un Gomphe vulgaire (Gomphus vulgatissimus) sur...une autre libellule, un Leste dont je n'ai pas pu identifier l'espèce ! Le Gomphe l'a véritablement cueillie en plein vol et s'est reposé sur un roseau pour prendre ce petit déjêuner bien copieux. Cela permet de rappeler que les libellules, quelle que soit leur taille, sont de redoutables prédatrices et cela dès leur plus jeune âge puisque leurs larves comptent parmi les carnivores les plus voraces du fond des milieux aquatiques. Les adultes possèdent quelques adaptations très visibles à ce mode de vie chasseur : des yeux très performants permettant de détecter les proies, des ailes qui autorisent des vols rapides et des changements de direction faciles, des mandibules acérées et enfin des pattes qui forment comme une sorte de petite corbeille sous le corps de l'insecte dans laquelle il peut emprisonner sa proie. On connaît des fossiles de libellules datant du Carbonifère (il y a un peu plus de 300 millions d'années) dont l'envergure atteignait 70 cm et le poids 150 grammes ! Nul doute qu'à l'époque, une proie de la taille d'un Leste n'aurait certainement pas beaucoup calmé sa faim...

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Gomphe vulgaire (Gomphus vulgatisssimus)  en train de consommer un Leste tout juste capturé en plein vol (Parc de Miribel-Jonage, mai 2012, Canon EOS 50D 300 mm f4)

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Gomphe vulgaire (Gomphus vulgatisssimus)  à l'affût sur une feuille de roseau (Parc de Miribel-Jonage, mai 2012, Canon EOS 50D 300 mm f4)

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Gomphe vulgaire (Gomphus vulgatisssimus)  à l'affût sur une feuille de roseau (Parc de Miribel-Jonage, mai 2012, Canon EOS 50D 300 mm f4)

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Gomphe vulgaire (Gomphus vulgatisssimus)  à l'affût sur une feuille de roseau (Parc de Miribel-Jonage, mai 2012, Canon EOS 50D 300 mm f4)