Il arpentait un chemin de sable dans une lande tourbeuse au nord ouest d'Auxerre. La thorax du mâle de Minotaure (Typhaeus typhoeus) est impressionnant, hérissé de trois pointes qui en disent long sur les combats entre prétendants aux femelles spectatrices. Les Géotrupidés comme le Minotaure ont besoin d'excréments de grands herbivores ou de lapins pour nourrir leur progéniture qu'ils enfouissent avec ce garde manger peu ragoutant dans un trou creusé dans le sable. Il semble malheureusement que ce magnifique insecte soit en déclin, l'une des causes pouvant être l'emploi de traitements vétérinaires pour les animaux d'élevage dont l'espèce consomme les bouses. Des études montrent la toxicité de ces molécules (comme l'ivermectine par exemple) pour les insectes coprophages, qui remplissent pourtant une fonction importante dans leur écosystème. En enfouissant la matière organique issue des excréments des herbivores, ils permettent le recyclage d'élements importants comme l'azote. Il est donc grand temps de ne pas penser qu'au bénéfice immédiat de l'emploi d'un traitement quel qu'il soit, mais de considérer ses pratiques et leurs conséquences à l'échelle des écosystèmes entiers...pour que le Minotaure ne devienne pas une légende...

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Minotaure (Typhaeus typhoeus) mâle dont le thorax est armé de trois épines plus ou moins longues selon les individus. (Landes tourbeuses du Bois de la Biche, Yonne 89, avril 2014, EOS 50D + 100 mm macro)

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Minotaure (Typhaeus typhoeus) mâle dont le thorax est armé de trois épines plus ou moins longues selon les individus. (Landes tourbeuses du Bois de la Biche, Yonne 89, avril 2014, EOS 50D + 100 mm macro)

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Minotaure (Typhaeus typhoeus) mâle dont le thorax est armé de trois épines plus ou moins longues selon les individus. (Landes tourbeuses du Bois de la Biche, Yonne 89, avril 2014, EOS 50D + 100 mm macro)

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Minotaure (Typhaeus typhoeus) mâle dont le thorax est armé de trois épines plus ou moins longues selon les individus. (Landes tourbeuses du Bois de la Biche, Yonne 89, avril 2014, EOS 50D + 100 mm macro)

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Minotaure (Typhaeus typhoeus) mâle dont le thorax est armé de trois épines plus ou moins longues selon les individus. (Landes tourbeuses du Bois de la Biche, Yonne 89, avril 2014, EOS 50D + 100 mm macro)