15 avril 2017

Le petit bijou du Var

Il est à la fois rare dans le temps et dans l'espace, unique dans sa couleur !  Le Faux-Cuivré smaragdin (Tomares ballus) ne se montre qu'entre fin mars et fin avril dans la végétation clairsemée des terrasses abandonnées du Var et de quelques stations des Bouches du Rhône. L'adjectif smaragdin vient du latin smaragdus qui signifie émeraude et fait référence aux écailles situées à la base des ailes qui arborent cette couleur si inhabituelle chez nos papillons. Avec l'âge, elles bleuissent pour devenir turquoise comme c'est le cas... [Lire la suite]

20 octobre 2016

Trésors de la Vanoise

En été, les prairies fleuries montagnardes (particulièrement des Alpes) regorgent de sujets à 6 pattes pour le photographe. Les mois de juin, juillet et août voient le nombre d'imagos de papillons augmenter crescendo et il n'est pas rare de compter une trentaine d'espèces sur le même site dans ces environnements exceptionnels dont le Parc National de la Vanoise situé en Savoie fait partie. L'un des plus spectaculaires de ces papillons a les ailes à peine plus grandes qu'un ongle de pouce et pourtant, quelle couleur chez le mâle ! Il... [Lire la suite]
10 mai 2016

L'écolo printanier

Parmi les premiers papillons à se montrer au printemps, il en est un qui est plus beau dessous que dessus, et il ne montre d'ailleurs que rarement sa face terne, d'un brun sans relief. En revanche, impossible de manquer son revers vert pomme qu'il oriente le plus souvent face au soleil afin d'emmagasiner l'énergie qui va lui permettre se soutenir son activité intense. La présence de l'Argus vert (Callophrys rubi) aussi appelé Thècle de la Ronce dès les premiers beaux jours de mars s'explique par le fait qu'il passe l'hiver au stade... [Lire la suite]
23 avril 2016

Les couleurs chatoyantes de la Provence

Difficile d'immortaliser le secret du Citron de Provence (Gonepteryx cleopatra), cette tache orange vif qui orne superbement le dessus de ces ailes jaune...citron et le distingue de son cousin le Citron (Gonepteryx rhamni) ! La seule solution est d'attendre l'éclair d'un battement, lorsque le mâle s'arrête enfin sur une fleur, ici un Vélar de Provence (Erysimum nevadense) pour se restaurer. A l'approche de la fleur, alors qu'il est encore en vol, le papillon déploie déjà sa spiritrompe, constituée de pièces buccales qui vont lui... [Lire la suite]
05 octobre 2015

Une histoire de famille

Voici quelques prises de vue d'un Machaon (Papilio machaon) lors d'une matinée consacrée à la macrophotographie. Le Machaon pond ses oeufs sur des plantes appartenant à la famille des Apiacées (anciennement appelées ombellifères) comme la carotte, le fenouil, l'aneth ou le persil. Cependant, la chenille peut aussi tirer profit d'autres plantes comme l'Asclépiade. Elle n'est pas sensible aux composés toxiques que produit cette plante et les accumule même ce qui la rend elle-même non comestible par des prédateurs comme les oiseaux.... [Lire la suite]
20 septembre 2015

Le Lycène et la fourmi

Dans cette prairie plantée de Luzerne se joue une drôle d'association ! Ce n'est pas, comme l'aurait raconté La Fontaine, avec une Cigale que la Fourmi s'entretient mais avec un joli petit papillon bleu sur le dessus, pointé de noir et de orange dessous. La chenille de l'Azuré commun (Polyommatus icarus) attire en effet des fourmis (plusieurs espèces sont possibles dont la fourmi noire Lasius niger) grâce à des sécrétions produites par des glandes spécialisées. Ainsi, la glande mellifère dorsale produit une solution sucrée contenant... [Lire la suite]

30 juillet 2015

Le petit frère

Photographier un Apollon est toujours un moment particulier lors d'une excursion montagnarde tant ce papillon est un emblème des prairies fleuries de moyenne altitude. Le Petit Apollon (Parnassius sacerdos) est un proche cousin, un peu plus petit que l'Apollon (Parnassius apollo). Il s'en distingue également par la présence, aux ailes antérieures, d'une ou deux petites taches rouges que ne possède pas le grand frère. Les mâles ont aussi une tache noire de moins à l'aile antérieure. Sa niche écologique est assez différente de celle de... [Lire la suite]
14 juin 2015

Service de livraison...et pour boire

Les plantes à fleurs ont évolué en même temps que les insectes qui assurent leur pollinisation. Les orchidées sont de très belles illustrations de cette histoire conjointe. De nombreuses espèces (pas toutes cependant) produisent du nectar dans un éperon, petite excroissance à l'arrière de la fleur. Les papillons, comme ce Gazé (Aporia crataegi), disposent de pièces buccales modifiées en trompe qui leur permettent d'aspirer le liquide riche en sucre qui fournit le carburant nécessaire à leur vol gourmand en énergie. Sur cette série de... [Lire la suite]
02 septembre 2014

Pour le plaisir des yeux !

Je vous ai habitué à des photographies de Zygènes, ces papillons de nuit qui vivent le jour ! En voici une nouvelle espèce, dont les taches rouge vif sont entourées de jaune et qui porte un petit collier rouge au thorax. Il s'agit de la Zygène de la petite Coronille (Zygaena fausta) rencontrée dans une prairie montagnarde des Alpes de Haute Provence. Elle pose ici transie de froid avant une averse sur une inflorescence de Mélilot blanc. Cette espèce est l'une des plus petites des quarante espèces que compte notre pays. Leur coloration... [Lire la suite]
20 juillet 2014

Le goût du latex...

Comme vous avez souvent pu le lire dans des articles précédents, la plupart des plantes herbacées qui fleurissent nos prairies sont aussi de véritables garde-mangers pour les insectes, notamment les papillons dont les chenilles sont quasiment toutes herbivores. Chaque espèce possède son spectre d'hôtes plus ou moins large, les espèces capables de consommer de nombreuses espèces de plantes étant souvent les plus répandues et les plus communes. Parmi les plantes peu consommées figurent les membres de la famille des Euphorbiacées, les... [Lire la suite]