30 octobre 2016

Popeye dans les Alpes

Faire du bruit, encore et toujours du bruit ! Dès qu'il fait assez chaud pour activer l'organisme, les criquets mâles se mettent à frotter vigoureusement leurs fémurs contre leurs ailes pour produire un chant à destination des femelles. Ce chant est unique pour chaque espèce et les prairies résonnent de ces stridulations du milieu de matinée jusqu'en fin d'après-midi, avant que les sauterelles ne prennent le relai jusque tard dans la nuit. Parmi les criquets les plus communs en montagne en figure un dont les pattes présentent une... [Lire la suite]

20 août 2015

Un peu de noir dans un monde rouge

Côté libellules, la fin de l'été est sans conteste la saison du genre Sympetrum. Vous croiserez sans aucun doute ces petits libellulidés aux abords des plans d'eau ou des rivières à courant lent, ainsi que dans les milieux ouverts dans lesquels ils chassent. Chez les Sympétrums, cette chasse se pratique à l'affût, depuis un perchoir qui permet à ces petits prédateurs d'insectes de surveiller tout ce qui vole et de fondre dessus dès que c'est possible. Les Sympétrum mâles sont presque tous de couleur rouge au niveau de l'abdomen.... [Lire la suite]
10 août 2015

L'oiseau pierre

Ils étaient pourtant certainement là bien avant notre arrivée sur ce sommet empierré...mais impossibles à détecter avant qu'ils ne décident eux-mêmes de se dévoiler sur le sentier. Le Lagopède alpin (Lagopus muta) en plumage internuptial, lorsqu'il se tient immobile dans un éboulis, peut avoir bonne confiance en son camouflage gris moucheté. Cette confiance m'a d'ailleurs permis d'approcher ces deux individus jusqu'à quelques mètres seulement pour leur tirer le portrait. Le Lagopède alpin est le Galliforme  montagnard qui occupe... [Lire la suite]
30 juillet 2015

Le petit frère

Photographier un Apollon est toujours un moment particulier lors d'une excursion montagnarde tant ce papillon est un emblème des prairies fleuries de moyenne altitude. Le Petit Apollon (Parnassius sacerdos) est un proche cousin, un peu plus petit que l'Apollon (Parnassius apollo). Il s'en distingue également par la présence, aux ailes antérieures, d'une ou deux petites taches rouges que ne possède pas le grand frère. Les mâles ont aussi une tache noire de moins à l'aile antérieure. Sa niche écologique est assez différente de celle de... [Lire la suite]
20 juillet 2015

Le joyau des tourbières

Les tourbières sont des écosystèmes d'un autre monde, d'un autre âge. Ces eaux stagnantes dans lesquelles la décomposition des végétaux se fait très mal du fait de la température, du manque d'oxygène et très souvent de la forte acidité, abritent quelques espèces animales typiques. Elles présentent le plus souvent une distribution boréo-alpine comme leur milieu de vie. Les tourbières couvrent en effet de très vastes surfaces aux hautes latitudes (dans la toundra) et se forment à nos latitudes, à la suite du comblement de lacs de... [Lire la suite]
10 juillet 2015

Au niveau des rois du ciel

Rémuzat, petite commune située en Drôme provençale, est l'un des hauts lieux pour l'observation des Vautours fauves (Gyps fulvus). Le bourg est en effet dominé par d'imposantes falaises jurassiques qui offrent de belles opportunités de nidification à une colonie de ces grands rapaces. Il n'est donc pas très difficile moyennant une petite marche à pied, d'observer les allées et venues des vautours pour ravitailler leurs poussins restés sur les nids accrochés à flanc de falaise. Très souvent, l'observateur se trouve même au dessus des... [Lire la suite]

02 septembre 2014

Pour le plaisir des yeux !

Je vous ai habitué à des photographies de Zygènes, ces papillons de nuit qui vivent le jour ! En voici une nouvelle espèce, dont les taches rouge vif sont entourées de jaune et qui porte un petit collier rouge au thorax. Il s'agit de la Zygène de la petite Coronille (Zygaena fausta) rencontrée dans une prairie montagnarde des Alpes de Haute Provence. Elle pose ici transie de froid avant une averse sur une inflorescence de Mélilot blanc. Cette espèce est l'une des plus petites des quarante espèces que compte notre pays. Leur coloration... [Lire la suite]
30 août 2014

La réunion des boucs

Tout le monde se repose, pendant des semaines, des mois ! Les grands mâles de Bouquetin des Alpes (Capra ibex) sont réunis sur un sommet et passent leurs journées à brouter et à attendre que ça se passe en observant l'animation de la montagne autour d'eux d'un air qui semble détaché et perplexe. Mais que l'on ne s'y trompe pas, la tempête couve derrière ce calme apparent. En effet, dès la fin de l'automne, l'horloge annuelle, par l'intermédiaire des changements de durée du jour, va entraîner pour eux une augmentation de la quantité de... [Lire la suite]
11 août 2014

Un petit repas entre amis

Je crois que je retiendrai de ces quelques dizaines de minutes passées à observer une curée de Vautours fauves (Gyps fulvus), tous ces bruits que l'on n'entend jamais quand on rencontre un de ces oiseaux géants en train de planer bien haut au dessus de nos têtes. Le bruit de l'air dans les plumes de ces griffons lorsqu'ils nous survolent avant de se poser devant le festin, leurs cris lorsqu'ils se querellent devant la carcasse et les claquements de cette dernière quand ils la déchirent, vraiment fabuleux ! La victime est un mouton... [Lire la suite]
02 novembre 2013

Les dames d'un côté, les mâles de l'autre !

La neige n'ayant pas encore fait son apparition sur les reliefs du Vercors, j'en ai profité pour faire une dernière randonnée alpestre avant que le manteau blanc ne recouvre les sentiers et ne rendent certains passages impraticables. L'observation de la grande faune dans les meilleures conditions est synonyme de courtes nuits puisque l'idéal est d'arriver le plus tôt possible sur les hauteurs, lorsque les animaux sont encore en train de se nourrir avant de laisser progressivement la place aux randonneurs et de gagner leur reposoirs... [Lire la suite]