10 mai 2016

L'écolo printanier

Parmi les premiers papillons à se montrer au printemps, il en est un qui est plus beau dessous que dessus, et il ne montre d'ailleurs que rarement sa face terne, d'un brun sans relief. En revanche, impossible de manquer son revers vert pomme qu'il oriente le plus souvent face au soleil afin d'emmagasiner l'énergie qui va lui permettre se soutenir son activité intense. La présence de l'Argus vert (Callophrys rubi) aussi appelé Thècle de la Ronce dès les premiers beaux jours de mars s'explique par le fait qu'il passe l'hiver au stade... [Lire la suite]

23 avril 2016

Les couleurs chatoyantes de la Provence

Difficile d'immortaliser le secret du Citron de Provence (Gonepteryx cleopatra), cette tache orange vif qui orne superbement le dessus de ces ailes jaune...citron et le distingue de son cousin le Citron (Gonepteryx rhamni) ! La seule solution est d'attendre l'éclair d'un battement, lorsque le mâle s'arrête enfin sur une fleur, ici un Vélar de Provence (Erysimum nevadense) pour se restaurer. A l'approche de la fleur, alors qu'il est encore en vol, le papillon déploie déjà sa spiritrompe, constituée de pièces buccales qui vont lui... [Lire la suite]
11 avril 2016

Les sopranos des garrigues

En avril, les buissons plus ou moins piquants des garrigues méditerranéennes semblent s'éveiller en un concert de trilles, de roulements et de notes flutées. Les fauvettes entament leur période de nidification, pour certaines, après leur retour tout récent de leurs quartiers d'hivernage situés en Afrique sub saharienne. Chacune de ces espèces occupe à sa façon ces fourrés plus ou moins hauts et impénétrables : la Fauvette pitchou (Sylvia undata), sédentaire, parvient à survivre toute l'année dans les garrigues les plus basses à Genêt... [Lire la suite]
25 mai 2014

Les dessous de la garrigue

Croiser leur chemin peut causer la peur des uns et la fascination des autres tant nous sommes marqués par les images de documentaires qui mettent en avant la dangerosité des scorpions. Pourtant, le nombre de piqûres mortelles demeure faible par rapport au nombre total de piqûres (de l'ordre de 1 pour 1000). En France, on compte 5 espèces de scorpions répartis en deux genres (Buthus et Euscorpius). Seule la piqûre de Buthus occitanus, le Scorpion languedocien de couleur jaune est vraiment douloureuse mais pas dangereuse (hors... [Lire la suite]
18 mai 2014

L'éclair bleu

Un pas de plus et il décolle, montrant le bleu brillant tirant sur le violet de la face supérieure de ses ailes. Ayant tournoyé pendant quelques secondes, il revient se reposer au sommet d'une herbe sèche et ouvre délicatement ses ailes afin de recharger ses batteries solaires. L'Azuré des Cytises (Glaucopsyche alexis) est un petit papillon très commun dans les garrigues où ses chenilles se développent sur des légumineuses (familles des Fabacées) elles-mêmes abondantes. Ces chenilles ont d'ailleurs passé un petit contrat avec... [Lire la suite]
11 mai 2014

Le rouge et le noir dans les garrigues

Ils n'ont aucun respect pour leur groupe, les Hétérocères (dits "papillons de nuit") car c'est bien le jour que les Zygènes sont actives et sirotent le nectar des fleurs de thym dans une garrigue fleurie de l'Ardèche. La famille des Zygaenidés est reconnaissable au premier coup d'oeil à ses contrastes entre le fond noir métallique et des taches rouge vif qui sont un sévère avertissement pour des prédateurs éventuels. Différencier les espèces est un peu plus compliqué mais la Zygène de la Badasse (Zygaena lavandulae) possède un petit... [Lire la suite]