05 octobre 2015

Une histoire de famille

Voici quelques prises de vue d'un Machaon (Papilio machaon) lors d'une matinée consacrée à la macrophotographie. Le Machaon pond ses oeufs sur des plantes appartenant à la famille des Apiacées (anciennement appelées ombellifères) comme la carotte, le fenouil, l'aneth ou le persil. Cependant, la chenille peut aussi tirer profit d'autres plantes comme l'Asclépiade. Elle n'est pas sensible aux composés toxiques que produit cette plante et les accumule même ce qui la rend elle-même non comestible par des prédateurs comme les oiseaux.... [Lire la suite]

20 septembre 2015

Le Lycène et la fourmi

Dans cette prairie plantée de Luzerne se joue une drôle d'association ! Ce n'est pas, comme l'aurait raconté La Fontaine, avec une Cigale que la Fourmi s'entretient mais avec un joli petit papillon bleu sur le dessus, pointé de noir et de orange dessous. La chenille de l'Azuré commun (Polyommatus icarus) attire en effet des fourmis (plusieurs espèces sont possibles dont la fourmi noire Lasius niger) grâce à des sécrétions produites par des glandes spécialisées. Ainsi, la glande mellifère dorsale produit une solution sucrée contenant... [Lire la suite]
20 juillet 2014

Le goût du latex...

Comme vous avez souvent pu le lire dans des articles précédents, la plupart des plantes herbacées qui fleurissent nos prairies sont aussi de véritables garde-mangers pour les insectes, notamment les papillons dont les chenilles sont quasiment toutes herbivores. Chaque espèce possède son spectre d'hôtes plus ou moins large, les espèces capables de consommer de nombreuses espèces de plantes étant souvent les plus répandues et les plus communes. Parmi les plantes peu consommées figurent les membres de la famille des Euphorbiacées, les... [Lire la suite]
18 mai 2014

L'éclair bleu

Un pas de plus et il décolle, montrant le bleu brillant tirant sur le violet de la face supérieure de ses ailes. Ayant tournoyé pendant quelques secondes, il revient se reposer au sommet d'une herbe sèche et ouvre délicatement ses ailes afin de recharger ses batteries solaires. L'Azuré des Cytises (Glaucopsyche alexis) est un petit papillon très commun dans les garrigues où ses chenilles se développent sur des légumineuses (familles des Fabacées) elles-mêmes abondantes. Ces chenilles ont d'ailleurs passé un petit contrat avec... [Lire la suite]
07 août 2011

L'Apollon et ses berceaux

Je vous avais déjà présenté cette espèce typique des alpages dans un article précédent. Je veux parler de ce papillon splendide qu'est l'Apollon (Parnassius apollo). Cette fois, je complète la description en vous présentant les lieux où la plupart de ses chenilles voient le jour. En effet, la plupart des espèces de papillons (rhopalocères comme hétérocères) ne pondent leurs oeufs que sur un nombre limité d'espèces de plantes. Bien souvent, la distribution des plantes-hôtes conditionne donc la répartition du papillon : " Dis moi où tu... [Lire la suite]