15 avril 2017

Le petit bijou du Var

Il est à la fois rare dans le temps et dans l'espace, unique dans sa couleur !  Le Faux-Cuivré smaragdin (Tomares ballus) ne se montre qu'entre fin mars et fin avril dans la végétation clairsemée des terrasses abandonnées du Var et de quelques stations des Bouches du Rhône. L'adjectif smaragdin vient du latin smaragdus qui signifie émeraude et fait référence aux écailles situées à la base des ailes qui arborent cette couleur si inhabituelle chez nos papillons. Avec l'âge, elles bleuissent pour devenir turquoise comme c'est le cas... [Lire la suite]

10 mai 2016

L'écolo printanier

Parmi les premiers papillons à se montrer au printemps, il en est un qui est plus beau dessous que dessus, et il ne montre d'ailleurs que rarement sa face terne, d'un brun sans relief. En revanche, impossible de manquer son revers vert pomme qu'il oriente le plus souvent face au soleil afin d'emmagasiner l'énergie qui va lui permettre se soutenir son activité intense. La présence de l'Argus vert (Callophrys rubi) aussi appelé Thècle de la Ronce dès les premiers beaux jours de mars s'explique par le fait qu'il passe l'hiver au stade... [Lire la suite]
11 avril 2016

Les sopranos des garrigues

En avril, les buissons plus ou moins piquants des garrigues méditerranéennes semblent s'éveiller en un concert de trilles, de roulements et de notes flutées. Les fauvettes entament leur période de nidification, pour certaines, après leur retour tout récent de leurs quartiers d'hivernage situés en Afrique sub saharienne. Chacune de ces espèces occupe à sa façon ces fourrés plus ou moins hauts et impénétrables : la Fauvette pitchou (Sylvia undata), sédentaire, parvient à survivre toute l'année dans les garrigues les plus basses à Genêt... [Lire la suite]
27 juillet 2014

La guêpe géante

Un bourdonnement, un véritable vrombissement se fait entendre aux abords de ces grandes fleurs de chardon. Voilà une énorme femelle de Scolie des jardins (Megascolia maculata) qui arrive et s'y pose avant de commencer à se nourrir de l'abondant nectar que produisent ces plantes. La Scolie des jardin figure parmi les plus grands Hyménoptères (ordre regroupant notamment les guêpes et les abeilles) d'Europe. Cette grande dame est une parasite des larves de Rhinocéros (Oryctes nasicornis), je ne parle bien sûr pas du Mammifère africain... [Lire la suite]
25 mai 2014

Les dessous de la garrigue

Croiser leur chemin peut causer la peur des uns et la fascination des autres tant nous sommes marqués par les images de documentaires qui mettent en avant la dangerosité des scorpions. Pourtant, le nombre de piqûres mortelles demeure faible par rapport au nombre total de piqûres (de l'ordre de 1 pour 1000). En France, on compte 5 espèces de scorpions répartis en deux genres (Buthus et Euscorpius). Seule la piqûre de Buthus occitanus, le Scorpion languedocien de couleur jaune est vraiment douloureuse mais pas dangereuse (hors... [Lire la suite]
11 mai 2014

Le rouge et le noir dans les garrigues

Ils n'ont aucun respect pour leur groupe, les Hétérocères (dits "papillons de nuit") car c'est bien le jour que les Zygènes sont actives et sirotent le nectar des fleurs de thym dans une garrigue fleurie de l'Ardèche. La famille des Zygaenidés est reconnaissable au premier coup d'oeil à ses contrastes entre le fond noir métallique et des taches rouge vif qui sont un sévère avertissement pour des prédateurs éventuels. Différencier les espèces est un peu plus compliqué mais la Zygène de la Badasse (Zygaena lavandulae) possède un petit... [Lire la suite]
02 septembre 2013

Un papillon mythique !

Je voudrais aujourd'hui vous présenter une espèce pour laquelle j'ai eu un véritable coup de foudre : la Proserpine (Zerynthia rumina). Tous les ingrédients sont présents pour faire chavirer le naturaliste...Sa rareté, car elle n'est présente en France que sur le pourtour méditerranéen, son nom emprunté à la mythologie grecque, son écologie et enfin son histoire évolutive toutes deux très intéressantes. Je consacrerai cet article aux deux premiers aspects et j'attends que d'autres rencontres avec ce petit bijou de couleurs (et sa... [Lire la suite]