30 octobre 2016

Popeye dans les Alpes

Faire du bruit, encore et toujours du bruit ! Dès qu'il fait assez chaud pour activer l'organisme, les criquets mâles se mettent à frotter vigoureusement leurs fémurs contre leurs ailes pour produire un chant à destination des femelles. Ce chant est unique pour chaque espèce et les prairies résonnent de ces stridulations du milieu de matinée jusqu'en fin d'après-midi, avant que les sauterelles ne prennent le relai jusque tard dans la nuit. Parmi les criquets les plus communs en montagne en figure un dont les pattes présentent une... [Lire la suite]

20 octobre 2016

Trésors de la Vanoise

En été, les prairies fleuries montagnardes (particulièrement des Alpes) regorgent de sujets à 6 pattes pour le photographe. Les mois de juin, juillet et août voient le nombre d'imagos de papillons augmenter crescendo et il n'est pas rare de compter une trentaine d'espèces sur le même site dans ces environnements exceptionnels dont le Parc National de la Vanoise situé en Savoie fait partie. L'un des plus spectaculaires de ces papillons a les ailes à peine plus grandes qu'un ongle de pouce et pourtant, quelle couleur chez le mâle ! Il... [Lire la suite]
10 août 2015

L'oiseau pierre

Ils étaient pourtant certainement là bien avant notre arrivée sur ce sommet empierré...mais impossibles à détecter avant qu'ils ne décident eux-mêmes de se dévoiler sur le sentier. Le Lagopède alpin (Lagopus muta) en plumage internuptial, lorsqu'il se tient immobile dans un éboulis, peut avoir bonne confiance en son camouflage gris moucheté. Cette confiance m'a d'ailleurs permis d'approcher ces deux individus jusqu'à quelques mètres seulement pour leur tirer le portrait. Le Lagopède alpin est le Galliforme  montagnard qui occupe... [Lire la suite]
20 juillet 2015

Le joyau des tourbières

Les tourbières sont des écosystèmes d'un autre monde, d'un autre âge. Ces eaux stagnantes dans lesquelles la décomposition des végétaux se fait très mal du fait de la température, du manque d'oxygène et très souvent de la forte acidité, abritent quelques espèces animales typiques. Elles présentent le plus souvent une distribution boréo-alpine comme leur milieu de vie. Les tourbières couvrent en effet de très vastes surfaces aux hautes latitudes (dans la toundra) et se forment à nos latitudes, à la suite du comblement de lacs de... [Lire la suite]
30 août 2014

La réunion des boucs

Tout le monde se repose, pendant des semaines, des mois ! Les grands mâles de Bouquetin des Alpes (Capra ibex) sont réunis sur un sommet et passent leurs journées à brouter et à attendre que ça se passe en observant l'animation de la montagne autour d'eux d'un air qui semble détaché et perplexe. Mais que l'on ne s'y trompe pas, la tempête couve derrière ce calme apparent. En effet, dès la fin de l'automne, l'horloge annuelle, par l'intermédiaire des changements de durée du jour, va entraîner pour eux une augmentation de la quantité de... [Lire la suite]
11 août 2014

Un petit repas entre amis

Je crois que je retiendrai de ces quelques dizaines de minutes passées à observer une curée de Vautours fauves (Gyps fulvus), tous ces bruits que l'on n'entend jamais quand on rencontre un de ces oiseaux géants en train de planer bien haut au dessus de nos têtes. Le bruit de l'air dans les plumes de ces griffons lorsqu'ils nous survolent avant de se poser devant le festin, leurs cris lorsqu'ils se querellent devant la carcasse et les claquements de cette dernière quand ils la déchirent, vraiment fabuleux ! La victime est un mouton... [Lire la suite]

02 novembre 2013

Les dames d'un côté, les mâles de l'autre !

La neige n'ayant pas encore fait son apparition sur les reliefs du Vercors, j'en ai profité pour faire une dernière randonnée alpestre avant que le manteau blanc ne recouvre les sentiers et ne rendent certains passages impraticables. L'observation de la grande faune dans les meilleures conditions est synonyme de courtes nuits puisque l'idéal est d'arriver le plus tôt possible sur les hauteurs, lorsque les animaux sont encore en train de se nourrir avant de laisser progressivement la place aux randonneurs et de gagner leur reposoirs... [Lire la suite]
05 octobre 2013

Soif de nature !

Les photographies que je vous présente aujourd'hui comptent parmi mes meilleurs moments d'affût, voici leur histoire : lors d'une randonnée dans le massif du Dévoluy (Vallon d'âne pour les intimes, un somptueux site sculpté par les glaciers au pied du pic de Bure), j'observe qu'une bande de Venturons montagnards (Serinus citrinella) vient s'abreuver tôt le matin à un abreuvoir destiné à des moutons en patûrage. La lumière est parfaite, mais je ne peux bien sûr pas prendre le temps de les photographier correctement. Le lendemain, je... [Lire la suite]
05 janvier 2013

L'initiation paternelle

Lors de mes dernières vacances d'été, dans le massif du Dévoluy au sommet duquel culmine le Pic de Bure, j'ai eu la chance d'observer une petite scène d'éducation familiale... Alors que j'étais parti monter au Pic de Bure, je traversais une combe dont les flancs étaient recouverts d'éboulis. Le silence quasiment parfait fut alors troublé par un sifflement très doux, une note montante, la suivante descendante. Lorsqu'un passionné d'ornithologie entend cela en montagne, son sang ne fait qu'un tour parce que c'est l'un des oiseaux les... [Lire la suite]
28 juillet 2012

Piège mortel au sommet des fleurs

Nul doute que les insectes pollinisateurs ont coévolué avec les plantes à fleurs sur lesquelles ils se nourrissent. Cette relation mutualiste de pollinisation a certainement conduit à la diversification de ces deux groupes d'êtres vivants. Cependant, le partenariat est probablement à l'origine du mode de prédation si particulier qu'est celui des araignées crabes regroupées dans la famille des Thomisidés. Contrairement à la majorité de leurs congénères, ces araignées ne tissent pas de toile destinée à piéger des proies (elles sont... [Lire la suite]