16 novembre 2019

Enfin du nouveau !

Voici la raison d'une si longue inactivité sur ces pages. La gestation aura duré un peu plus de 3 ans mais quel plaisir de vous présenter ce Guide pratique des papillons de France tout juste paru (le 14 novembre 2019) aux éditions Delachaux et Niestlé. Avec mes 2 coauteurs, nous avons vraiment essayé de mettre au point une clé de détermination qui permette à tout un chacun, sur la base d'une photo de papillon, d'aller le plus loin possible dans l'identification de l'individu rencontré à l'aide de près de 700 photos pour nos 257... [Lire la suite]

15 avril 2017

Le petit bijou du Var

Il est à la fois rare dans le temps et dans l'espace, unique dans sa couleur !  Le Faux-Cuivré smaragdin (Tomares ballus) ne se montre qu'entre fin mars et fin avril dans la végétation clairsemée des terrasses abandonnées du Var et de quelques stations des Bouches du Rhône. L'adjectif smaragdin vient du latin smaragdus qui signifie émeraude et fait référence aux écailles situées à la base des ailes qui arborent cette couleur si inhabituelle chez nos papillons. Avec l'âge, elles bleuissent pour devenir turquoise comme c'est le cas... [Lire la suite]
20 octobre 2016

Trésors de la Vanoise

En été, les prairies fleuries montagnardes (particulièrement des Alpes) regorgent de sujets à 6 pattes pour le photographe. Les mois de juin, juillet et août voient le nombre d'imagos de papillons augmenter crescendo et il n'est pas rare de compter une trentaine d'espèces sur le même site dans ces environnements exceptionnels dont le Parc National de la Vanoise situé en Savoie fait partie. L'un des plus spectaculaires de ces papillons a les ailes à peine plus grandes qu'un ongle de pouce et pourtant, quelle couleur chez le mâle ! Il... [Lire la suite]
30 août 2016

Le petit Poucet

Voici quelques images d'un comportement très intéressant à observer chez un papillon : la ponte par la femelle. Il s'agit ici d'une femelle d'Azuré de Lang (Leptotes pirithous), une espèce de la frange méditerranéenne présente aussi en Corse. Très facile à identifier grâce à son motif vermiculé caractéristique au revers de ses ailes, elle fréquente les endroits un peu humides et se trouvait ici au abords d'un cours d'eau, la Gravona en Corse du Sud. La ponte qui a lieu sur ces clichés sur un pied de Dentelaire du Cap (Plumbago... [Lire la suite]
10 mai 2016

L'écolo printanier

Parmi les premiers papillons à se montrer au printemps, il en est un qui est plus beau dessous que dessus, et il ne montre d'ailleurs que rarement sa face terne, d'un brun sans relief. En revanche, impossible de manquer son revers vert pomme qu'il oriente le plus souvent face au soleil afin d'emmagasiner l'énergie qui va lui permettre se soutenir son activité intense. La présence de l'Argus vert (Callophrys rubi) aussi appelé Thècle de la Ronce dès les premiers beaux jours de mars s'explique par le fait qu'il passe l'hiver au stade... [Lire la suite]
23 avril 2016

Les couleurs chatoyantes de la Provence

Difficile d'immortaliser le secret du Citron de Provence (Gonepteryx cleopatra), cette tache orange vif qui orne superbement le dessus de ces ailes jaune...citron et le distingue de son cousin le Citron (Gonepteryx rhamni) ! La seule solution est d'attendre l'éclair d'un battement, lorsque le mâle s'arrête enfin sur une fleur, ici un Vélar de Provence (Erysimum nevadense) pour se restaurer. A l'approche de la fleur, alors qu'il est encore en vol, le papillon déploie déjà sa spiritrompe, constituée de pièces buccales qui vont lui... [Lire la suite]

05 octobre 2015

Une histoire de famille

Voici quelques prises de vue d'un Machaon (Papilio machaon) lors d'une matinée consacrée à la macrophotographie. Le Machaon pond ses oeufs sur des plantes appartenant à la famille des Apiacées (anciennement appelées ombellifères) comme la carotte, le fenouil, l'aneth ou le persil. Cependant, la chenille peut aussi tirer profit d'autres plantes comme l'Asclépiade. Elle n'est pas sensible aux composés toxiques que produit cette plante et les accumule même ce qui la rend elle-même non comestible par des prédateurs comme les oiseaux.... [Lire la suite]
30 juillet 2015

Le petit frère

Photographier un Apollon est toujours un moment particulier lors d'une excursion montagnarde tant ce papillon est un emblème des prairies fleuries de moyenne altitude. Le Petit Apollon (Parnassius sacerdos) est un proche cousin, un peu plus petit que l'Apollon (Parnassius apollo). Il s'en distingue également par la présence, aux ailes antérieures, d'une ou deux petites taches rouges que ne possède pas le grand frère. Les mâles ont aussi une tache noire de moins à l'aile antérieure. Sa niche écologique est assez différente de celle de... [Lire la suite]
14 juin 2015

Service de livraison...et pour boire

Les plantes à fleurs ont évolué en même temps que les insectes qui assurent leur pollinisation. Les orchidées sont de très belles illustrations de cette histoire conjointe. De nombreuses espèces (pas toutes cependant) produisent du nectar dans un éperon, petite excroissance à l'arrière de la fleur. Les papillons, comme ce Gazé (Aporia crataegi), disposent de pièces buccales modifiées en trompe qui leur permettent d'aspirer le liquide riche en sucre qui fournit le carburant nécessaire à leur vol gourmand en énergie. Sur cette série de... [Lire la suite]
02 septembre 2014

Pour le plaisir des yeux !

Je vous ai habitué à des photographies de Zygènes, ces papillons de nuit qui vivent le jour ! En voici une nouvelle espèce, dont les taches rouge vif sont entourées de jaune et qui porte un petit collier rouge au thorax. Il s'agit de la Zygène de la petite Coronille (Zygaena fausta) rencontrée dans une prairie montagnarde des Alpes de Haute Provence. Elle pose ici transie de froid avant une averse sur une inflorescence de Mélilot blanc. Cette espèce est l'une des plus petites des quarante espèces que compte notre pays. Leur coloration... [Lire la suite]