30 septembre 2016

La biche volante

La France métropolitaine compte quand même quelques espèces de "gros" Coléoptères dont la rencontre est toujours impressionnante. S'il ne rivalise pas avec certains de ces cousins des basses latitudes, le Lucane cerf-volant (Lucanus cervus) fait pourtant partie de ceux-là. Les mâles sont des figures emblématiques de nos chênaies dans lesquelles ils se développent, les larves passant plusieurs années dans le bois mort. Les mandibules des imagos mâles hypertrophiées et ramifiées comme des bois de cerf leur valent le nom de cerf-volant.... [Lire la suite]

12 avril 2014

Couleurs complémentaires...

Difficile de contraster davantage sur un fond vert qu'en étant rouge vif. La Coccinelle à 7 points (Coccinella septempunctata), sans doute la plus commune de toutes nos coccinelles ne se camoufle vraiment pas ! Sans doute sa couleur rouge sonne-t-elle comme un avertissement pour ses prédateurs éventuels tout comme ses faux yeux blancs qui la rendent plus grosse qu'elle n'est vraiment. Le plus souvent, la couleur des animaux a un sens, celui des sélections naturelles et sexuelles qui l'ont retenue comme une solution de survie, parce... [Lire la suite]
25 janvier 2014

L'usure embellissante

Voici le dernier message avant un départ pour la magnifique côte bretonne et un stage de biologie marine qui s'annonce passionnant et qui permettra peut-être de refaire le stock d'images (et d'histoires) pour ce blog. J'en profite également pour donner l'adresse du site internet que je viens de construire, disons que ce sont les images qui y comptent et il n'y a pas tout le baratin que je rajoute ici, en revanche, la mise en page est plus agréable que celle d'un blog. C'est encore très préliminaire parce que je ne maîtrise pas bien... [Lire la suite]
05 janvier 2014

Montre moi ta tache, je te dirai comment tu vas !

Les mangeoires sont donc désormais de sortie et l'un des passereaux qui les fréquente assidûment est le Chardonneret élégant (Carduelis carduelis). En vol, vous ne pourrez pas rater ses barres alaires jaune vif qui flashent le regard à chaque battement d'aile. Posé pas trop loin, c'est certainement son masque rouge vif qui forcera votre admiration (pas que la vôtre d'ailleurs puisque le Chardonneret est encore régulièrement capturé pour être mis en cage, en Espagne par exemple, bref.). Et bien cette tache rouge en dit long sur... [Lire la suite]
06 septembre 2013

La tigresse des roselières

Pour une (trop rare) fois, les taxonomistes n'ont pas fait preuve de machisme ! Les noms vernaculaires et scientifiques des animaux sont en effet souvent donnés en référence aux caractéristiques des mâles. Il y a une raison biologique à cette injustice : du fait de la sélection sexuelle, les mâles de nombreuses espèces présentent des couleurs vives, des attributs parfois exagérés (pensez aux bois des cerfs ou de l'élan par exemple) alors que les femelles arborent des livrées plus ternes et camouflantes. Ce n'est pas toujours le cas :... [Lire la suite]