23 octobre 2013

Les planeurs de la côte

Parmi les instants nature les plus extraordinaire figurent certainement ceux que l'on peut passer assis sur une jetée à regarder planer les oiseaux de mer, bercé par le bruit des vagues qui viennent clapoter contre la roche...Il me tarde d'ailleurs de retrouver cette côté bretonne roscovite que j'ai la chance de visiter chaque année pour enseigner la biologie marine ! Cela dit, l’œil averti pourra remarquer que les goélands gris clair qui parcourent le ciel ne sont pas les mêmes selon que l'on se trouve dans la moitié nord ou dans la... [Lire la suite]

27 août 2013

De l'ombre à la lumière...

Quelle aura été la vie de cette libellule, un mâle d'Orthétrum bleuissant (Orthétrum caerulescens), quand d'ici quelques jours il s'éteindra, les ailes déchirées par l'usure de ces trois semaines estivales si riches ? Ce sont sans doute ces quelques semaines de vol, de chasse, de conquête et de danses folles au dessus de l'eau que retiendra le commun des mortels, comme une image d'Epinal. Ils correspondent en effet au portrait classique que l'on brosse d'une vie de libellule. Mais celle-ci a commencé beaucoup plus tôt au fond de... [Lire la suite]
23 août 2013

Le rouge et le noir en clair obscur

On entend d'ordinaire son chant ponctué d'un petit bruit de papier froissé en ville ou sur les murs des jardins. Le Rougequeue noir (Phoenicurus ochruros) est toutefois abondant en montagne dans les éboulis où il retrouve les décors minéraux qu'il affectionne tant. Il n'est d'ailleurs pas étonnant qu'il se soit bien adapté à la ville puisqu'elle lui offre un milieu et une niche écologique ressemblant à celle qu'il occupe dans les environnements naturels. Il lui faut toutefois trouver des insectes qui sont moins abondants dans nos... [Lire la suite]
21 août 2013

La grande perche des marais

Les limicoles sont un groupe d'oiseaux qui fouillent le substrat dans lequel ils vivent à la recherche des invertébrés dont ils se nourrissent. Il en existe en effet plusieurs dizaines d'espèces en France (la plupart ne font que s'arrêter chez nous en période de migration). On peut admettre de façon assez intuitive que si toutes ces espèces, qui forment souvent des groupes très nombreux, exploitaient toutes exactement les mêmes ressources, celles-ci viendraient à manquer très rapidement. Ce n'est évidemment pas le cas et cela se voit... [Lire la suite]
20 août 2013

Solitude matinale...

Que passe-t-il par la tête de ce mâle immature de Sympetrum (Sympetrum sp.) comme fossilisé sur son chaume de Dactyle, plein de rosée matinale ? De la solitude, un rêve à sa dulciné qu'il ne peut atteindre, la peur de cette incapacité à fuir ? Nul ne le saura jamais. Evidemment tout cela n'est que fantasme puisqu'il est bien probable que bon nombre de ces sentiments ne lui soient pas accessibles...encore que, la science avançant, l'on découvre des choses de plus en plus sophistiquées chez ces animaux vulgairement appelés... [Lire la suite]
16 août 2013

Le passereau rapace

Chez les oiseaux, la nature a inventé plusieurs fois les "rapaces". On connaît bien évidemment les aigles et autres faucons, qui chassent de jour. Voici déjà deux inventions indépendantes. Tous le monde est bien sûr au courant de l'existence de rapaces dits nocturnes (les chouettes et les hibous) qui chassent souvent de nuit. Et de trois ! Mais qui soupçonne qu'il existe, chez les passereaux, des espèces une fois et demi grosse comme une mésange charbonnière, capables de tuer des lézards, des micromammifères et de gros insectes ? Ces... [Lire la suite]

28 juin 2013

La dame blanche

Il fut une époque où l'observation de cet oiseau était considérée comme rare, les chanceux étant bons pour la rédaction d'une fiche d'homologation ! La Grande Aigrette (Ardea alba) est une proche cousine de notre Héron cendré (Ardea cinerea), bien connu de tous. On compte seulement quelques couples nicheurs en France dont certains en Camargue, mais on l'observe de façon très fréquente, au moins dans la moitié Est de notre pays hors de la période de reproduction et notamment en hiver. Les individus nicheurs voient la couleur de leur... [Lire la suite]
16 janvier 2013

L'oiseau souris

Pour sa taille, on peut dire qu'il s'exprime haut et fort ! Dès la fin de l'hiver, vous pourrez entendre le chant puissant et vibré du Troglodyte mignon (Troglodytes troglodytes). L'entendre, vous le pourrez certainement, voir son émetteur en sera une autre parce que cette petite boule de plumes d'environ 8 grammes ne se met que rarement à découvert. Il passe en effet la plupart de son temps à se faufiler dans les ronciers, les tas de bois, les racines à la recherche des invertébrés dont ils se nourrit exclusivement (il paie d'aileurs... [Lire la suite]
11 janvier 2013

Un vulgaire petit déjeûner !

Lors de cette belle matinée ensoleillée (cela fait rêver en ce moment !) du printemps dernier, je me suis décidé à chasser (photographiquement bien évidemment) les libellules de la zone humide de Miribel-Jonage non loin de Lyon. Les pelouses y alternent avec les roselières autour des différents lacs et la faune y est diversifiée et très intéressante. Je ne fus pas déçu par cette séance dans la mesure où j'ai pu assister en direct à une scène de prédation d'un Gomphe vulgaire (Gomphus vulgatissimus) sur...une autre libellule, un Leste... [Lire la suite]
09 janvier 2013

L'éclair bleu

De petits cris de contact, quelques cris plus aigus et perçants en cas de danger et des zézaiements réguliers, voici la palette de sons que nous propose la Mésange bleue (Cyanistes caeruleus) ces jours-ci alors qu'elle parcours son environnement en petites bandes. Cette mésange parmi les plus communes prend très vite ses habitudes lorsque l'on dispose une mangeoire en hiver et elle n'est vraiment pas très farouche. Mais intéressons-nous quelques instants à sa jolie robe bleue tirant parfois sur l'indigo. Les mâles sont en général d'un... [Lire la suite]